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考照,保险和买车

小的时候,作梦都想要个山地车。来加拿大后,就寻思着能象大多数当地人一样,以车代步,尽快拥有自己的车。

加拿大是个汽车王国,尽管公交系统发达,但大多城市市区公共交通车辆的乘客数为居民数的15%,而停车昂贵的市中心也只是在45%左右。这里的车算得上物美价廉,旧车不强制报废,富人开新车,穷人开3-4手车,也蛮带劲的。加上基础设施好,路宽道直,人们大都有车用。说实在的,在这里开车真是潇洒和过瘾。

在这个法制国度里,车辆管理系统很完善。先说驾照吧,除了若干国家的驾照可直接使用(如美国)或换照(如日本等)。其它国家的驾照都不承认。来旅游的外国人士,可以使用国际驾照(1年内有效),甚至本国驾照(3月内有效)。但如果要买车,规定先保险后挂牌。车牌随人走而不是随车走。对于没有在加拿大开车经验的人来说,买车的保险太贵,几乎是天价(一年4000加元左右)。象咱们这些想在加长期待下来的新人,还是以考当地驾照为上。也就是说,新手老手都要一关关地走过来,才能得照。驾照分为学习证,实习证和正式的驾驶证。拿学习证要考交通规则。一百多页纸的小册子,可真够背了。念了一个星期,去考一次。一看考题就傻眼了。基本交通规则算不了什么,头疼的是当地的违章惩罚标准。如不服从交警罚几分?酒精含量多少算犯规?加拿大各省的规矩还不同。第一炮就打瞎了。只好回去拿出考TOFEL的劲头,又背了几天,算是学英文吧。二次笔试几乎满分通过。

在加拿大办证件大都是当场照相,电脑印卡,免去拿照片之苦。拿到了实习证后,就开始学驾驶和路试。为适应当地的交通规则和路况,小弟这5年多的老司机还是到当地驾校报名,学10个小时。不过,这钱花的值得。加拿大的交通规则怪怪的:红灯可以右行;四路停车口,先到先行;十字路口可以左行,但有不少技巧,如允许前滑但不能向左打方向等。还有,雪地行车,煞车要提前几十米等。不过,因学的用心,路试包括考启动,打灯,换道,平行停车等,感觉不错,一次通过。马上就到登记中心办理实习驾照。有了这个卡和交通安全课的证书就可以和保险公司讨价还价了。

保险和买车是平行作业,因为办保险要先有车型、年限等资料,但买车上牌一定要先保险。在朋友的介绍下,打了几个电话,诸家报价都在2500加元以上。这还算上当地驾照和国内3年的安全保险记录(从国内保险公司英文传真打来就可,要事实求是,有就打来,没有就免了)的减价。有个公司报价2000,但仔细一看条款,竟是发生事故时,保险仅陪对方的车。这种保险,千万作不得。好在还有朋友介绍了道明(TD)银行的保险子公司,总算得到了较满意的保险额度和条件。

再说买车吧。新来加拿大,经济实力与老华侨,港澳台胞和先来的移民不能比,买个6-7年的二手车就行了。加拿大的日产车占上风。我的一个加拿大朋友说,丰田等日产车改变了加拿大拥车族的生活方式。在他祖父母一代,修车的账单常常是家庭中一笔不小的开支。但自丰田等日产车打入加拿大市场后,家用车很少出故障。美国的车也在不断改进。据统计,2001年加拿大人在车上平均开支八千多加元。 其中,修车费用占的比例并不大。不过,现在的日产车已不是廉价车的象征了。要想买95年的丰田,没有一万加元拿不下来。咱量体裁衣,就选了95年福特的WINSTAR, 红色3排座微型面包车,税前近八千加元。福特曾与尼桑联姻,出了几批MERCURY,学会日产车不少优点。WINSTAR 算是福特厂的招牌车之一,在加拿大卖了不少。这车自动化程度高,内部装修讲究,开着平稳。来加的第一辆车吗,符合国情,算是该满意了。看好车后,还不能马上付钱,开车回家。而要先交定金, 把车的资料交保险公司,等最后认可该车及本人的保险定额。顺便提一下,可以直接买个人的车,不用缴税。对于咱们新人到新地,通过车行虽说要贵些和交税等,但好的车行,对旧车都有保修,较放心些吧。买车时,还从经纪人那里学到了当地数字表示法。加拿大人不说八千为Eight thousands,但 说 Eighty hundreds。这在课堂上是学不到的。

拿到保险公司的保险通知单,就去车行交钱。等卖主正式签字后,下一步就是去登记中心办理牌照了。手续并不不复杂,交上驾照、保险通知书、买卖合同和若干手续费,10分钟之内,就可以拿上本人的车牌了。

去车行领车那天,特意选了几个光盘。开着自己的车,感觉就是不一样。一个月来因考照,保险和买车的倦意和不快一扫而光。驾驶座前几十个按钮呀、扳手啊,能模的都兴奋地摸了个遍。沿着16大道走去,竟有一段路是和轻轨电车并行前进。一种按时代节奏而舞的感觉油然而生。经过湖滨大道时,湖面反射的阳光从路旁树荫间透过,闪电般的明暗交错,让人有一种昏眩的快感。出城后就进入高速公路,开上100公里的时速,把音响调到最大,不由自己地跟着U2瞎哼哼。前面的路还远,但我知道,那里有冰川、湖光和海水。我这鲜红的WINSTAR会和晚霞一起燃烧。

噢 加拿大, 我来了 . . .  

 

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