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破车肇事记

我的车破旧得太不像话了,比侯宝林那辆全身都响,只有铃不响的自行车还差劲儿。我来美国不到一个月,借钱买了这辆车。它的顶是黑人造革或黑帆布的,经历了十年的雨雪风霜,到处龟裂得像个卷毛羊。我买了一卷黑胶带,把顶棚重贴一遍,把翘起来的部分都压下去,觉得体面多了。踩油门就能走,五百美元能买这么大个东西,觉得占了个大便宜。

不久,我帮一个比我晚来的中国人去买车,那天下雨,黄灯亮时,我有些犹豫,坐在旁边会开车的"老司机"说:"冲过去!"我刚踩油门,红灯亮了,一个急煞车。

车扭头就撞在另一条线上已经停稳的汽车上。我的车转了一圈,屁股冲着红灯停下了。我的车没事儿,那辆车本来也很破,再无缘无故地被撞一下,有些惨不忍睹。我非常紧张,那辆车的男主人没说话,当即拿出工具修车,女主人下车就骂,我听不懂,看她的态度,猜的,我就赶紧说"sorry,sorry",真奇怪,没过两分钟,我的魂还没回来,警车、救护车都来了。警察先问有没有人伤着,然后问我:"是不是闸失灵了。"我很忠于我的车,忙不迭地替它开脱,说:"不是,不是,这是刚刚买的车。"警察在罚单上写上"疏忽大意或闸失灵",让我上法庭。后来朋友说我犯了两个错误:一,不该说"sorry",美国只有出车祸不必道歉,要等警察和保险公司定夺;二,我碰上的是好警察,其实说闸失灵罪过要小得多,我却瞪起眼来和警察强调车没问题,那当然就是人的问题了。

真是"出师未捷身先死",车没帮人买成,又要上法庭。我不敢自己开车了,又不大懂英文,只好又恢复了被帮助的地位,让朋友带我上法庭。坐在法庭一上午,没听见喊我的名字,这时朋友一看罚单,说:"你真糊涂,你该上市法庭,这是县法庭。"我说:"一共一条街的小城市,怎么会有几个法庭?"他说快走吧,一会儿那边也误了。结果赶到那里,还是晚了,人家已经关庭了,收款人问,你愿意认罪,交$70,还是重新安排法庭时间?我不想再耽误别人时间,咬咬牙,交了钱。后来知道,在美国,法庭是唯一能替自己喊冤叫屈的地方,而且上了法庭罪过至少减半,我实在不应该错过,这口"黑锅"让我背了至少三年,保险金多交了上千也不止。

不管这辆车有多破,它真的是老骥伏枥,志在千里。那会儿我的车只有心脏还好,但是偏瘫:空调不工作,夏天没冷气,人坐在里面像是挂炉烤鸭;冬天想开暖气吧,蒸汽跟着出来,一会儿车里就成了澡堂,什么也看不见了。它的闸不灵,我看见红灯总是二百米以外开始踩煞车。踩油门半天不走,一旦要走先晃你一个跟头。一段时间汽车的悬挂系统坏了,汽车就得了舞蹈症,马路上有个小坑,它就乱跳半天,怎么都镇静不下来。天太冷太热,它都会自动罢工。有时也会突然站在路上岿然不动。

那时的中国人个个开破车。有的人的车只值三四百美元。一个朋友的车排气系统掉了,一发动,像开炮一样,惊天动地,路人都侧目而视。现在他买了栋四五十万的房子。还有一个朋友的车,每次发动要打开门,一只脚伸出去蹬地,协助发动。车停在自己家门口被拖走的事也时有发生,因为邻居说怕影响房价。那时中国人的聪明才智发挥得淋漓尽致,能让各种各样的破车雄赳赳气昂昂地招摇过市。

还记得刚来美国时,周末大家互相帮助修车,那也是一大乐趣。当然开着破车逛Yard Sale庭院旧货摊是每个人乐从中来的必修课,因为没人能花钱买得起新的日用品。想想刚来时,虽然没钱,但只有穷相,没有苦相。每月工资一千美元,自我感觉非常富有。攒的钱够买八大件时,就觉得已经完成了出国时的最高纲领,整天眉飞色舞。自从有机会留在美国,买了房子,换了好一些的车,就开始有了经济压力,就开始觉得穷,开破车时那腰缠万贯的感觉竟再也没有了。现在的中国今非昔比,在美国的中国人也今非昔比。如今一到周末都是舞会、卡拉OK,很多人从中国刚来,就能讲流利的英语。有人刚来就用信用卡买新车,旧车至少也要五、六千。中国变了,来美国的中国人也变了。

 

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