| 加入收藏 | 设成首页 |
 首  页  汽车原理 维修保养 购车指南 驾驶技巧 安全保险 汽车知识 汽车历史 车迷天地 网文选摘 实用链接

底特律节节败退 再失混燃车研发

大约每十年,美国的汽车市场就会有新的元素进入。虽然底特律曾经书写过自己的传奇,成为了20世纪80年代小型货车以及以后的90年代早期SUV发展的先驱,但也错失了两大良机。在80年代,他们没有预见到汽车小型化,高智能化的趋势,如本田的Civic。然后,90年代后期又在发展如丰田RAV4般的轿车型SUV上落后一步。如此败招直接导致了底特律的美国汽车制造商在市场份额之争上的节节败退,从1978年的84%下降到了现在的61.6%。

现在,你可以把混合燃料驱动的电动汽车记录在底特律的败仗簿里了。

福特的混合燃料汽车Escape,美国首辆运用混合燃料技术达到高里程数的汽车,同时也是首辆混合燃料SUV,本来计划今年面世。但是由于电池和软件的问题,他却不得不被推迟到明年的夏天。至于福特的同城竞争兄弟们,通用汽车小小的改变了混合燃料的概念,而把宝压在了氢动力汽车上。戴姆勒克莱斯勒旗下正面临现金流困境的克莱斯勒集团已经取消了在2002年中期发展混合燃料汽车Durango SUV的计划,改而发展柴油引擎。通用和克莱斯勒在完成了对相对温和的混合燃料货车的发展后,已经有一年无所建树了。加州伯班克Rikess咨询集团的CEO Mark Rikess说:“底特律正在失去其赖以存在的基础。”

与之相对应的是日本汽车制造商们,他们已经开始展开了另一轮的对混合燃料汽车的研究。10月17日,丰田汽车Prius第二版已经正式开始发售。相对于第一版的Prius而言他更大一些,并且已经以2万美元的售价接到了庞大的预定单。本田汽车也在发售其广受欢迎的Civic的混合燃料驱动版。最可怕的是,丰田Lexus部门将在明年夏天推出他们的混合燃料SUV汽车RX400H同福特竞争。如果丰田根据Prius和RX400H建立起来了一系列的主流车型并获得了盈利,那么他将成为混合燃料技术的统治领导者。据业内一位混合燃料技术专家称:“如果丰田取得了成功,他将拥有10-15年的领先优势。”

迄今为止,我们还可以很轻易的说混合燃料汽车只是美国汽车市场上一个无足轻重的部分。庞大的成本支出和有限的选择空间使其去年的销售仅为3万8千辆,而去年美国汽车的总销量为1680万辆。这部分也是由于消费者对技术的不了解,事实上他是通过利用计算机来协调内燃机和以电池为动力的电动发动机的工作。但是混合气体汽车以其低污染和不断提升的里程数,正不断赢得消费者的青睐。福特公司的CEO 威廉。福特已经表示他们将在25年的时间内赢得75%的市场。而J.D.Power协会则更加谨慎,他们估计随着混合燃料系统不断的被装配到如今已大受欢迎的车型上,在未来的5年内其销量将达到50万辆。

这个数字看起来还是太小,但是你必须意识到制造混合气体汽车的关键性核心技术就是汽车业内每个人都渴望达到的高效氢燃料电池汽车的技术壁垒。很多业内专家认为能把氢气转化为电能进而驱动汽车的燃料电池将在未来的15到20年开始替代汽油驱动的引擎。同时,丰田,本田以及福特也都希望通过混合燃料汽车的开发以推动他们电动汽车技术。福特混合燃料技术方面的首席工程师Prabhakar Patil说:“我们为使混合燃料汽车更高效也更能使人承受而所做的每一件事都将直接的转化为燃料电池技术。”

然而通用汽车相信他们能在2010年生产出燃料电池汽车。他们为此每年投入了超过1亿美金。通用汽车的首席执行官瓦格纳(G.Richard Wagoner Jr)争辩认为混合燃料汽车的成本过高以至于无法盈利,同时也只能吸引一小部分的购买者。现在通用在制造氢动力汽车方面仍是领先一筹的。公司价值5百万美金的氢线路试验车通过把氢转化为电能并通过水蒸气排除废气。 通用汽车的高层认为氢线路试验车就是他们未来氢动力汽车的蓝本。而他们希望在2010年能够小规模的推出这种汽车。同时,一些概念车上的电子设备也已经开始装备到了现有车型上。但是批评家认为通用汽车将因为跳过混合燃料汽车这一环节而形成一个巨大的技术断层,更不用说因此而失去的巨大的销售份额。Auto Pacific咨询公司的副主席Jim Hall说:“认为未来汽车只有一种科技的假设是十分危险的行为。”

底特律把他们的热情都投入到了对大型货车的偏爱上了,而不是混合燃料汽车。当90年代中期日本人处于技术领先的地位时——这很大程度上是因为他们的汽油价格三倍于美国的价格——底特律开始发展大型皮卡车和SUV。在随后的几年里,这些极度吃油的汽车产生了巨大的利润空间。由于华盛顿并不愿意收紧燃料节约标准,底特律就更没有动力去发展更高效的汽车了。

底特律把他们最初的怀疑建立在了对第一批混合燃料汽车的价格微分上。丰田在最初的Prius上面对着每辆1万美金的损失。但是他们坚持下来了,在日本逐渐兴起,不断提高技术水平,节约成本并向其他人颁发技术使用许可。现在丰田可以自豪的说他们已经弥补了最初的研发投入并声称他们最终计划在美国年销售3万6千辆Prius并取得盈利。

美国怀疑论中唯一的例外就是福特汽车公司,其首席执行官福特正是一位环境保护论者。公司在2000年中期宣称其混合汽油汽车Escape,在城市驾驶中每加仑能行驶40里,将成为绿色环保阵营里的领头兵。公司说他们将推出Futura轿车的混合燃料版本。但是事实证明技术比想象中的还要艰难。福特说:“要想获得任何技术上的突破,都要面对巨大的挑战。”

当美国产混合燃料汽车诞生之时,或许就是日本的第三代产品出现之日。丰田一直把RX的新技术视为最大的秘密,但是他们新的Prius已经展示了下一车型改进的空间。丰田提升了售价为2万美金的Prius的燃料效率15%,达到每加仑55里,并减少了30%的废气排放——这就是汽车的成长。

对于福特而言Escape的延迟推出已经是代价高昂:这就是为什么比尔福特必须打破自己关于在2005年提升SUV燃料效率25%的承诺的一个原因。即使面对如此多的长期性问题,一些福特的管理层并不认为这家正面临财政问题的公司应该在混合燃料汽车市场上展开竞争。据一和福特来往密切的消息人士称:“国内大多数人并不因其在混合燃料汽车上的失败而对其倍加指责。但是福特的首席执政官却发誓向前,对于一个全球性公司而言,你必须参与到所有的未来引擎技术开发的领域中来。”

但是世界并不会等待美国汽车制造商们的步伐。底特律正在重新扮演追赶日本的角色。而这次他们是如此的力不从心而痛苦万分。

(转摘自搜狐汽车,编译Silina)

 

感谢访问东风专业汽车维修中心,如果您觉得该文章涉及版权问题,请通知我们!
Powered by Jack Jia's Workshop Copyright ©1997-